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为啥深海有这么多巨兽?

送交者: icemessenger[♂☆★★★SuperMod★★★☆♂] 于 2022-06-28 3:44 已读 238 次 1赞  

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海洋深处,极其寒冷的地方,生活着一些体积巨大的海洋生物,它们大多为无脊椎动物。鱿鱼、海蜘蛛、蠕虫等多种动物能长到让世界各地其它物种相形见绌,这种现象叫做“巨大化”。




资料显示,亚南极水域的大王酸浆鱿比新西兰常见的新西兰鱿鱼长14倍,而在太平洋偏远水域深处,有小型货车大小的海绵。是什么导致寒冷的深海能长出如此巨大的生物呢?这可能是生存需要,也可能是极寒水域因素导致。

2006年发表在《生物地理学》杂志上的研究指出:海洋深处资源匮乏,类似于岛屿生态系统,大部分食物来自浅水区域,只有一部分能达到海洋深处。长期研究深海物种的加利福尼亚州蒙特雷湾水族馆的管理员Alicia Bitondo表示:在食物短缺时,体积庞大能带来巨大优势。

体积大的动物能到更远的地方更快地寻找食物并且找到配偶,它们的新陈代谢效率也更高,更善于储存食物。当大型动物尸体沉到深水域时,大型掠食动物能摄入更多食物,储存更多能量。




深海低温会降低动物新陈代谢速度,这助长了深海大型动物的出现。深海生态系统中,生物生长和成熟速度非常缓慢,例如格陵兰睡鲨,最多能长到大约7.3米,重达1.5吨,它们一生都在长大,每年只长1厘米,寿命能达到150岁。Bitondo还补充说:在一定程度上,格陵兰睡鲨因为在深海没有天敌,所以寿命能这么长,还能长这么大。

人类在深海遇到巨兽之前,最早在南极附近的海域发现了它们,在南极洲附近,“巨大化”现象似乎更靠近海面,那里有巨大的海蛞蝓、海绵、蠕虫、海蜘蛛,在浅海还有巨大的单细胞生物。

研究极地巨大化现象的生态生理学教授Art Woods说:这些生物所在的水域是可以用水肺潜水的深度,最浅的地方只有9.1米。可能是南极洲某些条件让巨兽生活在离海面更近的地方,Woods认为:南极洲出现的巨大化现象可能和寒冷海水里的氧气供应有关。




根据美国地质调查局的数据,在这些极地水域中,氧气浓度很高,但是Woods认为,这些环境中的动物使用氧气非常缓慢,因为低温能降低它们的新陈代谢率。

氧气含量远远超过了这些动物的需求量,所以制约它们生长的限制消失,环境让它们能够在不缺氧的情况下,长成更大的身体和组织。充足的氧气不一定直接导致海洋生物体积庞大,至少是为此创造了条件。

但即便是极地巨兽,体型大小也存在上限。2017年发表在《英国皇家学会学报B刊》上的一篇文章显示,Woods和他的同事们曾对北极海蜘蛛展开研究,它们的长度能达到30.5厘米。

研究发现海蜘蛛体积越大,体内氧气含量更低。有氧新陈代谢取决于氧气供给,如果含氧量过低,身体组织就会出现缺氧。研究人员在论文中写道,大型海蜘蛛体内下降的含氧量表明,在氧气的供需平衡正在发生变化。



海蜘蛛和陆地上的蜘蛛没啥关系,只是外表有相似之处。作为活了五亿年的活化石,是一种攻击性非常弱的生物,它最大的技能就是“没有用”,自身没有防御能力,也“无欲无求”,只需要捕食一些微小生物来维持生命,并不会在海中大量繁衍。海蜘蛛的生存法则概括起来就是:无欲无求,做个废物,就是无敌……


“想象一下它们达到了无法获取充足氧气的体积,足够大的海洋生物已经到了极限。虽然有诸多关于深海巨兽如何形成的假说,但是目前没有人能确定确切的原因……在生物学界,没有什么是确凿无疑的……”


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