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世界上“最豪横的动物”,牙齿贵过金子,据说一颗能抵一座城堡

送交者: 蓝莓我不蓝[♀☆★★★蓝🐱★★★☆♀] 于 2022-01-16 4:28 已读 478 次  

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在中国古代有一样价值连城的宝物,那就是和氏璧。熟悉春秋战国历史的朋友们一定不会对它感到陌生,因为它的来源和经历都十分传奇。楚国工匠卞和付出了巨大的代价才让这块美玉现世,而后来它又变成了各国纷纷争抢的宝物,甚至愿意用土地和城池来交换。在秦朝一统六国之后,它又被刻成了传国玉玺,成为了皇权的象征


尽管我们现在没有机会看到真正的和氏璧了,但是我们在说到一种宝物的时候,往往也会有“价值连城”来形容。中国人看重玉的价值,不过在世界上的其他地方却未必是这样,人们看重的“宝物”往往和当地的文化、物产有关系

除了宝石、美玉这样的无机物宝藏之外,人们还会从动物身上取得一些“战利品”,这些物品不一定就真的对人类的生活有什么帮助,但是人们可以将其作为制造工艺品的原材料,因此而受到推崇。


比如象牙就是一种著名的工艺品原材料,而它珍贵的原因一方面是因为大象种群本来就比较少,二是因为在科技不发达的年代, 捕猎大象本来就是一件十分危险困难的事情,不过当时间来到近代之后,这就逐渐变成了一件需要让人觉得“泛滥”的事情了。

水中的猎物

尽管人类是一种生活在陆地上的生物,但是使用和制造工具的能力让我们也能够驶向汪洋大海,用自己的能力在这里获取资源。海洋生物绝对是人类最早从大海中获得的战利品,而我们不光将它们作为食物,它们同时也能够为我们提供更多的其他资源。


在众多的海洋生物中,鲸鱼体型最为庞大,而捕鲸也是不少地区的传统。当然,现在这种行为不再受到推崇,但这并不能够否认历史上的捕鲸活动确实给人类的社会发展带来了一定的贡献。除了鲸肉之外,人们还能够从这些庞然大物身上得到什么呢?

在那个还没有煤油的年代,鲸油是重要的燃料,能够为人们提供宝贵的光明,因此人们哪怕只是为了获取鲸油,也会捕杀这种海里的巨大生物。除了鲸油之外,鲸鱼身上还出产一种龙涎香,这是它们的肠道分泌物,但在海水中浸泡之后,就成为了名贵的天然香料


龙涎香原本只能够从海水中自然获得,但有些人为了能够大量取得龙涎香,就为此去猎杀抹香鲸,但现在的人们已经知道,这种“杀鸡取卵”的方式并不能够获得香料,并且已经掌握了人工制造龙涎香的方法。

奇特的独角鲸

除了我们熟悉的抹香鲸、蓝鲸等鲸鱼之外,世界上还有许多其他品种的鲸鱼,这些鲸鱼都有自己独特的习性,在外表上也各有不同。我们或许会觉得鲸鱼都是“庞然大物”,其实有不少鲸鱼的体型并没有我们想象中那么夸张,在大自然中也并不是绝对的“食物链顶端”,独角鲸就是如此。


独角鲸是一种主要在北半球高纬度地区生活的鲸鱼,主要以比目鱼、鳕鱼等海洋生物为食。独角鲸“人如其名”,有一道长长的“牙齿”。其他的鲸鱼身上在的“部件”都有自己的作用,但我们至今都不清楚独角鲸的牙是做什么的。

因为独角鲸生活在比较寒冷的地区,一些人猜测这样的长牙是不是用来戳破冰面的,因为身为哺乳动物的独角鲸不能够一直在水下生活。但是科学家们在观测中发现,其实独角鲸在撞破冰面的时候,用的还是充满脂肪的头部直接撞击,而不是牙齿。


令人惊讶的是,独角鲸的长牙齿在目前看来只有一个作用,那就是彰显自己的力量。一般来说,雄性的独角鲸才会拥有长长的“獠牙”,而牙齿的大小往往会影响独角鲸在族群中的地位

独角鲸的“宝物”

如果说独角鲸本身只是大自然中一种比较奇特的动物,那么它在人类历史上的地位更是达到了一个不可思议的程度,堪称是“最豪横的动物”。独角鲸的牙齿看起来就像是一根长长的“海螺”,而在欧洲中世纪的医学中,独角鲸的角不仅是一种美丽的装饰品,更是治病救人的利器


只要将独角鲸的牙磨成粉加到药品里,那么对于很多病症都将会有奇迹般的治疗作用。尽管现在的我们知道这其实是无稽之谈,但是在那个医学尚不发达的年代,这种说法得到了广泛的肯定

正是因为独角鲸的牙齿有这样的“医疗作用”,人们开始以讹传讹,进一步夸大独角鲸牙齿的神奇。一些人贵族甚至认为,独角鲸的牙齿能够分辨出食物中是不是有毒,因为如果它接触到有毒的物体,就会出现黑色的泡沫状物体


于是,贵族们为了保全自己的性命,纷纷制作以独角鲸牙齿为原材料的酒杯、餐具等。在这样的整体的风气下,独角鲸的牙齿需求量越来越大,但与之相对的是捕猎独角鲸的难度并没有降低。因此,独角鲸的牙齿在一段时间里甚至比黄金的价格还要高

史上最“夸张”的一次独角鲸牙齿交易发生在英国,16世纪的英国女王伊丽莎白购买了一根独角鲸牙齿,其价格达到了一万英镑。我们现在可能觉得一万英镑算不了什么,但是在那个年代,一万英镑完全可以买到一座城堡,说是真正的“价值连城”也不为过。


正是因为这样的价格,让很多人愿意为了利益去冒险,到冰天雪地的高纬度海域去捕猎独角鲸,一度让这种鲸鱼的数量大幅下降。其实如果要说独角鲸的牙齿有什么真实作用,那可能只是给予了人们对于传说中的“独角兽”的想象吧。

如今的独角鲸

随着社会的发展,那个疯狂推崇独角鲸牙齿的年代已经过去,现在的人们几乎不会再因为独角鲸的牙齿而去猎杀它们了。其实历史上有很多所谓的“幻想生物”并不是人们凭空想象的,而是基于现实世界的一些夸张。


就拿我们熟悉的“美人鱼”来说,它的原型可能是一种“海牛”,学名叫儒艮的生物,实际的模样和“美丽”并没有什么关系,只是它在礁石上的背影和人类有一点相似而已。同样地,一些擅长捕鲸的民族将独角鲸的牙齿带陆地,人们自然将其和传说中的神兽,长得像马的独角兽放在了一起,于是独角鲸牙齿的价格再一次被拉高了。

相对于其他的鲸鱼来说,如今独角鲸的日子过得还算不错,至少种群的数量并没有降低,在《世界自然保护联盟濒危物种红色名录》上属于无危的物种


毕竟如今的人们不再相信独角鲸的牙齿能够治病,也不会将其和独角兽联系起来,没需求自然也就不存在更多的杀害。还有不少研究者依旧在观察着独角鲸种群的野外生存情况,也许有一天可以揭开关于独角鲸长牙的一系列谜团,让我们对于这个物种有更深的认知。

人类和被捕杀的动物们

尽管独角鲸现在已经“逃过一劫”,但并不代表其他的动物如今没有遭受人类的滥捕滥杀。我们熟悉的动物制品中,象牙和犀角制成的工艺品依旧受到推崇老虎的骨头和穿山甲的鳞片依然被当作是良药,利益在驱使着那些不择手段的人继续铤而走险,我们的生物保护之路可谓是漫长而艰难


正所谓“没有买卖就没有杀害”,正是因为这些商品被人们认可了,所以它才能够在市场上以不合法的方式流通,如果我们没有人再为这些东西“买单”,那么这条利益链自然也就断裂了

要想保护这些动物,我们首先需要改变的就是我们的观念。那些被当作是药物的动物制品,其实大部分的成分和我们自己身上的指甲没有什么区别,自然是不可能救人的;而那些被视为美丽工艺品原材料的象牙、犀角,实际上现在的人工已经可以制作出更加精美的合成材料,如果单单从艺术的角度来说,其实价值要高于那些天然材料


何况,我们在看到那些动物制品的时候,难免会想到无辜的生灵们被活生生割下角、牙齿然后惨死的模样,人类自称的“万物之灵”不应该是这样,我们本可以和大自然更加和谐地共处。

结语

人类在地球上只不过是存在了数百万年的时间,而比我们历史更长的生物可谓比比皆是。尽管我们学会了利用和改造自然,将人类文明的足迹播撒到了地球上的每一个角落,但这并不代表我们就可以不对大自然怀有敬畏之心


很明显,我们对大自然所做的一切最终也将以其他的方式回到我们身上,人类并没有办法去抵抗大自然的力量天灾对于我们来说依旧是最大的威胁之一。

那些在地球上和我们共存的美丽生物们,同样也是大自然不可或缺的一部分,是生态链中重要的一环。如果人类因为自己的利益而让这些生物消失在世界上,长久来看对于我们自己也非常不利。


城市依旧在一座接一座地建设着,如今已经没有了“价值连城”的宝物,我们也不应该再向着大自然无休止地索取。希望在未来的人类社会中,我们和野生动物之间不会再有伤害与隔阂,这颗星球最终将会成为人类和其他生物共同的家园。

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